Mauritania 6 Final ー 20 cosas que aprendí de Mauritania


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Al terminar mis compras, solía decir esta frase al vendedor.
Al salir del trabajo, la decía a mis colegas.
Al bajar del avión, también la decía a azafatas.

Y ahora, la acabo de decir a un país llamado Mauritania, donde pasé alrededor de un año y medio.

“Au revoir” (Hasta luego).

En esta entrada, voy a nombrar 20 cosas que aprendí durante este periodo.

Mauritania fue mi primera vez para muchas cosas: primer estado islámico, país francófono, trabajo nuevo (organización), comprar auto, campamento de refugiados y África. En retrospectiva, tenía un sesgo tremendo hacia África. Mi imagen de África estaba llena de baile con Tambores y canciones, y estaba muy curioso de conocer a la gente tan dinámica.

Finalmente, Mauritania era totalmente diferente a la imagen de África que me imaginaba. Primero que todo, debo admitir que habían muchos momentos difíciles. A pesar de todo (o gracias a ellos), pude aprender muchas cosas, lo cual creo que puede ser una gran lección para el futuro (para mí e idealmente para otros).

20 aprendizajes desde Mauritania 

Regla islámica y Ramadán

Desde el primer día, aprendí la diferencia con otros países que conocí, pues el guardia del aeropuerto confiscó una de mis dos botellas de vino chileno, que eran mis favoritos (para ver qué pasó exactamente, vea aquí). 1 semana después, Ramadán empezó. Al final del mismo (1 mes después), tenía que organizar una formación, y todos estaban cansados sin tomar agua. También aprendí a ser empático y no tomar agua en frente de ellos. Además, esta experiencia me hizo pensar sobre el ritmo de la vida sana (vea aquí)

Entretenerte en el lugar donde no hay entretención

¿No hay cine? Entonces crea un ambiente de cine en la casa.
¿No hay alcohol? Haz uno.
¿No hay discoteca? Baila cuando quieras.

La falta de entretención es una razón por la cual Mauritania es uno de los países más difíciles a pesar de ser “family station” (la seguridad no está mala).

Ayuda simple puede impresionarte

Después del comienzo de Ramadán, el periodo más difícil para mi (y estaba un poco deprimido), la copa mundial tuvo lugar y Samurai Blue (equipo japonés) me inspiró mucho (para detalle, vea aquí)

Naturaleza

En el país tan seco (la mayoría del territorio es desierto), una gota de lluvia me hizo sonreír y aprendí varias cosas del mismo (por detalle, vea aquí). Además, aunque existían pocos sitios turísticos, habían algunos lugares lindos (por ejemplo, dunas gigantes). Esto me enseñó que todos los días son diferentes y nuestra vida es un regalo de este mundo y la naturaleza.

Trabajo profesional

Empecé a trabajar en una organización nueva, y como cada uno tiene su cultura, aprendí una nueva forma de trabajar (ya sea algo positivo o negativo).

Inteligencia emocional

A través del ambiente del trabajo, a veces estaba muy deprimido emocionalmente (verdaderamente), y fue cuando decidí leer sobre la inteligencia emocional para ser más resiliente. La meditación es una de las técnicas, pero hay otras acciones importantes (3E es una de ellas, sobre la cual voy a hablar abajo).

Idioma

La mejor manera de aprender un idioma es usarlo, y exponerte en los lugares donde dicho idioma se ocupa te ayuda hacia dicho objetivo (input y output). Yo había estudiado francés solo sin mucha practica (muy limitada), y en Mauritania, pude mejorarlo de cierta manera. También empecé a estudiar un poco el árabe, lo cual era difícil y lo dejé, pues no tenía necesidad ni fuerte motivación (lo cual es también un aprendizaje).

El artículo sobre el aprendizaje de cualquier capacidad está aquí.

Importancia de 3E

3EEat well (comer bien), Exercise well (ejercitar bien) y Energize well (energizar bien) fue algo que empecé a cuidar hace unos años, pero a veces olvidaba practicarlo. Sin embargo, en un país que tiene una condición de la vida difícil como Mauritania, me di cuenta aun más de la importancia, pues las 3 cosas están conectadas una con la otra.
En cuanto a la comida, había una tienda marroquí con verduras y frutas muy ricas (sobre todo el mango delicioso, gracias a Hassan, el joven dueño de 17 años). Sobre el ejercicio, tuve la suerte de vivir en un apartamento donde podía saltar (para hacer ejercicios de un video cada mañana). Pero mantener una calidad de sueño era difícil pues había mezquitas alrededor de nuestro apartamento (de hecho era imposible estar lejos de éstas).

Rutina de vida

Asimismo, en la condición difícil, me di cuenta mucho más de la importancia de tener una rutina de vida. El día empieza desde la noche anterior, pues para levantarme temprano a estudiar y ejercitar en la mañana siguiente, había que dormirse temprano. Después del desayuno, iba a trabajar y no salía tan tarde ni llevaba ningún trabajo al hogar porque quería hacer mis cosas personales. Cuando no pude mantener esta rutina (por ejemplo, debido a una misión o viaje), no me sentía muy bien.

DIY (Do it Yourself) – Hazlo tú mismo

Dado que las cosas que se venden en Mauritania son limitadas, empecé a hacer Natto (soya fermentada) y Sake. También aprendí cómo usar olla a presión.

Paciencia

En general, las tareas administrativas se demoran mucho, por lo que necesitas paciencia (de lo contrario vas a estresarte).

El primer ejemplo fue convalidar mi licencia de conductor para la cual tenía que ir al ministerio de transporte 5 veces para un solo trámite. Asimismo, el proceso de matriculación de mi auto se demoró más de 1 año sin que pasara absolutamente nada (y se hubiese demorado aún más si no hubiese pagado a un fixer que aceleró el proceso). Después de tanto drama, emitieron una carta de registro (un momento impresionante), pero que tenía una gran error que afectaba mucho a la venta del auto. Ya entiendes, necesitas paciencia pues no puedes controlar nada ni nadie (la meditación te ayuda).

Regla básica

Manejar en Nouakchot es muy caótico (la mayoría ignora los semáforos y verás que los autos vienen de cualquier lado), lo cual te hace pensar en la importancia de las reglas básicas de convivencia, que damos por sentado. Especialmente, en los primeros 2 meses, cuando tenía que esperar taxi (?) que nunca paraba para mí, y estaba bajo el calor. Esto representa una falta de regla en el país (el detalle está aquí).

Campamento de refugiados

Nunca había trabajado en y para un campamento de refugiados antes. En las misiones, aprendí el ritmo de sus vidas, la dificultad y la importancia de tener esperanza a pesar del ambiente doloroso. Además, lo irónico es que la vida y los servicios básicos (educación, salud, agua) del pueblo huésped en donde está el campamento es aún peor que la de los refugiados.

Jóvenes

A través del trabajo, tuve la oportunidad de estar con los jóvenes (10-24 años), en particular para promover su educación, capacidad blanda y empleabilidad. Ellos son el futuro de la sociedad, y la población de jóvenes sigue creciendo. Sin embargo, en una sociedad como Mauritania que limita fuertemente a la expresión, ellos necesitan más ayuda para ser independientes. Además, yo trato de mantenerme joven para/por seguir aprendiendo, como lo dijo Henry Ford “La gente que sigue aprendiendo es joven independientemente de la edad, mientras que la gente que para de aprender es vieja”.

Dejar de ser perfeccionista 

Por primera vez, compré un auto. Como me gusta mantener las cosas limpias, lavaba el auto frecuentemente en un inicio. No obstante, la capital de Nouakchot está llena de arena, lo cual te hace reflexionar que no vale la pena limpiarlo tan seguido. De esta experiencia, aprendí a dejar de ser perfeccionista (andar en el auto sucio).

Importancia del Descanso

Nuestra energía (ya sea física o mental) es limitada y necesitamos recargarla (para detalle, vea aquí). Para alguien como yo que piensa que su cuerpo es resistente pero la verdad le está haciendo daño, el recordar tomar descansos era un aprendizaje importante.

Por ejemplo, justo antes de partir de Mauritania, viajé a 4 países y a la vuelta, tuve un pequeño accidente de auto (fui afortunado de que no fuera grave). Durante un itinerario duro, en el que viajamos 20 horas en avión para el regreso incluyendo 2 escalas (en las que salimos del aeropuerto), mi cuerpo debe haber estado agotado y no podía ver bien. Por lo tanto, no voy a volver a manejar cuando estoy muy cansado.

Amabilidad de la gente

A través del accidente mencionado arriba y otras ocasiones, me di cuenta de la amabilidad de la gente mauritana y los amigos (finalmente, uno no puede vivir solo)

El momento de detenerse

Los japoneses, yo inclusive, tienden a ser disciplinados, y continuar algo hasta el último momento a pesar de la dificultad es una virtud cultural. Por lo tanto, es bastante difícil de saber el momento en que hay que detenerse. Personalmente, si puedo cuantificar el aprendizaje, cuando el aprendizaje no supera la dificultad por mucho tiempo, ya es el momento de cambiar. Por lo tanto, decidí partir de Mauritania (hay varias razones a parte de eso).

Diversidad africana (ropa, música, mentalidad)

Como lo dije en el inicio, Mauritania era muy diferente culturalmente a lo que me imaginaba. Por ejemplo, la música tradicional no era tan dinámica ni la gente bailaba mucho. La mentalidad era relativamente calmada (ellos mismos dicen que por eso no tiene mucho radicalismo en comparación con los países vecinos). Sin embargo, la ropa tiene una característica muy fuerte con colores (especialmente la ropa de mujer con diseños únicos). También me mandé a hacer varia ropa , y la voy a usar en otros sitios.

Apreciación por las cosas simples

Todo lo anterior llega a esta conclusión: el sentido de la apreciación. Al parecer, no hay nada en Mauritania. Sin embargo, hay todo lo que necesita para vivir. Cada mañana, rezamos antes del desayuno básicamente diciendo en francés que “gracias por darnos hoy, comida, trabajo y vida, y vamos a aprender y hacer todo lo posible para disfrutar este día”. También es científicamente comprobado que la gente que siempre aprecia las cosas tiende a vivir más feliz.

Si tengo que elegir uno, el mejor aprendizaje fue apreciar algo que damos por sentado: comida, agua, electricidad, aire para respirar, y la vida que tenemos.

Finalmente, el resumen de mi experiencia en Mauritania es algo como lo de abajo (imagen de Africa antes de la llegada (derecha), y la experiencia real (izquierda). Tenemos que acordarnos del hecho que podemos vivir y hacer cosas gracias a muchos apoyos (abajo)

Aprendizaje de esta vez

Aprendí que a través de la vida difícil, puedes aprender mucho y apreciar las cosas sencillas y esenciales, en particular el hecho de que cada día de vida es un regalo único. 

Gracias por leer este artículo. Si te gusta, no olvides de suscribirte por favor. Si tienes algún comentario o pregunta, no dudes en escribirme, ¡Que tengas un buen aprendizaje!

Lista de entradas anteriores sobre Mauritania

Mauritania 1ーLife turning point
Mauritania 2ーRamadan and Life cycle
Mauritania 3ーIs it a private taxi or what
Mauritania 4ーHow Russian World Cup Empowered Japanese in West Africa
Mauritania 5ー 3 Learnings from the First Rain

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