Tips y Secreto de TOEFL

Tomé el examen de TOEFL recientemente en Mongolia. Este examen tiene como principal objeto indicar tu puntaje para entrar a la universidad en el país donde se habla inglés así como de probar el nivel de inglés para encontrar trabajo.

Yo he tomado este examen varias veces para entrar a la universidad de maestría en los EE.UU., pero su puntaje es valido solamente por 2 años, lo cual tiene sentido pues la capacidad del idioma se pierde muy rápido si no lo usas. Es por eso que decidí tomarlo de nuevo.

Aunque me gradué de la universidad de los EE.UU. y estoy usando este idioma en mi trabajo, esto no significa que estoy preparado para TOEFL: igual que cualquier examen de idioma, necesitas saber sus características y estudiar para el examen. Incluso mis amigos estadounidenses cometieron algunos errores con esto.

Dada su característica compleja, voy a hablar de algunos tips de TOEFL incluyendo una técnica secreta.

Estructura de TOEFL (conocer tu enemigo)

Abajo está la estructura básica así como algunos puntos importantes

Estructura de TOEFL y puntos importantes 
Sección Contenido Tiempo (min) Tema Puntos importantes/ Template
 0. Registrar Llega a la hora pero registrate tarde. Trae tu pasaporte, agua y ropa extra para cojín de espalda
 1. Leer  3 Artículos 60 (20 cada uno) Académico No tomes mucha nota porque el tiempo es limitado
 2. Escuchar 6 Lecturas 60 (30 escuchar +30  responder ) 2 Campus
4 Académico
Idealmente toma nota detallada  (qué tema, por qué dice eso, adivina desde el contexto, etc.)
 3. Descanso Descanso  10 Baño y agua→chequea la plantilla para sección 4 y 5→ regresa temprano para escuchar otros que hablan
 4. Hablar (1) Independiente 15 sec preparar
45 sec hablar
 Libre Opinión → 2 razones → Conclusión
(2) Independiente 15 sec preparar
45 sec  hablar
Acuerdo o no Opinión → 2 razones → Conclusión
(3) Leer + Campus 20 sec preparar
60 sec hablar
Resumen :According to the announcement, XX→ Fe/Male student dis/agrees” → 2 razones
(4) Leer + Lectura 20 sec preparar
60 sec hablar
Resumen “The professor explains the concept of reading by providing 2 examples” → detalle
(5) Campus 20 sec preparar
60 sec hablar
Resumen +
Tu opinión
“The fe/male student has problem”→ “2 possible solutions” → “I prefer XX because”
(6) Leer+ Lectura 20 sec preparar
60 sec hablar
Resumen “The professor explains the concept of reading by providing 2 examples” → detalle
 5. Escribir (1) Integral (Reading+ Lecture)  20 Comparar Anota solo punto principal→”The professor argues XX from the reading is not necessarily true→ 1st/2nd/3rdly, YY which refutes reading which state ZZ”→Chequea errores (5 min)
(2) Independiente  30  Libre Anota solo punto principal y 3 razones y ejemplos, conclusión  → Escribir en la computador→chequea errores (5 min)

Algunas preparaciones y tips para cada sección

0. Registrar
Es mejor que te registres tarde. Para explicar por qué, tengo que revelar un secreto primero: si empiezas tarde, vas a poder escuchar respuestas de otra persona para tener idea de qué tipo de pregunta es (durante la sección 2). También, si eres la última persona que empieza el examen, cuando haces la sección 5, ya todos habían terminado la sección 4 por lo que puedes concentrarte en tu escritura sin oír la voz de otras personas.

1. Leer
Como preparación, tienes que leer mucho y aumentar tu vocabulario. Si bien yo leo artículos y trabajo en inglés todos los días, leer algo no familiar en menos de 20 minutos es difícil (además, leo lentamente). Durante el examen, es mejor que no anotes mucho en esta sección, y leer párrafo por párrafo y contestar cada pregunta.

2. Escuchar 
Para prepararla, escucha audios en inglés cotidianamente (por ejemplo, la velocidad más rápida de TED o audible). Dado que las preguntas incluyen algo muy detallado, trata de anotar cuanto sea posible (a diferencia de la sección 1). Como lo mencionado en la sección 0, si quieres escuchar hablar a otras personas (sección de hablar), tienes que quitarte los audífonos (pero no durante la parte de tu audio).

3. Descanso
¡Ya terminaste la mitad!
Anda al baño, toma agua, y chequea la plantilla para la sección de hablar y escribir. Si regresas temprano para escuchar hablar a otras personas, te sugiero que no anotes mucho porque la gente del centro de examen puede detenerte).

4. Hablar
Esta sección es la más difícil para mí, pues a diferencia de las otras secciones, no tienes mucho tiempo para preparar (es por eso que tener listas algunas respuestas de antemano puede ayudar). Como preparación, haz tu plantilla (disponible en muchos sitio web) En mi caso, necesito algo sencillo como lo que puse en la tabla arriba. También trata de practicar con los ejemplos y tiempos reales. Pide tu amigo/a que revise tu respuesta.

5. Escribir  
Para prepararla, haz tu plantilla y escribe mucho. Lo importante es que antes de escribir en la computador, escribe tu idea principal y 3 puntos complementarios con los ejemplos (con las palabras, no oraciones enteras por la limitación del tiempo).
Para la escritura integral, necesitas resumir el punto de profesor sobre el artículo (casi siempre es lo mismo: argumento del profesor en contra al artículo).
Para la escritura independiente, decide con cual lado estás de acuerdo muy rápidamente, y toma 3 razones y ejemplos.
También, es importante tomar 3-5 minutos para revisar tu respuesta (casi siempre encontraras pequeños errores).

6. Tip general
Trata de disfrutar el aprendizaje de los temas nuevos: dado que la mayoría de las preguntas provienen de algo académico, en vez de considerarlo como un examen para la universidad o trabajo, trata de disfrutar la oportunidad de aprender algo nuevo, durante el mismo.
También medita frecuentemente para concentrarte: tiendes a escuchar la voz de otras personas durante el examen, por lo que meditación puede servir para prepararte en la concentración. También, trata de ajustar tu condición a través de la calidad del sueño, comida y ejercicio.

Esta vez, aprendí que
Todos los exámenes son diferentes por lo que debes prepararte con la práctica, y puedes disfrutar el aprendizaje durante el mismo. 

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